明朝丢失了马六甲
 
文/杨仁飞

  马六甲海峡是世界上最繁忙的海峡,但鲜为人知的是,明朝时,马六甲还在中国的掌控之中,后来才被葡萄牙殖民者掠走……
  15世纪初,明王朝与马六甲就形成了战略同盟关系,马六甲王国在明王朝的支持下成为区域强国,而明王朝则通过在马六甲设立航海中转站,建立了以马六甲为中心的朝贡圈,进而控制太平洋到印度洋的航线,成为亚洲海洋帝国。
  1402年,朱棣登上皇位,便派遣使臣分赴四方,宣告朝廷帝位的轮替,并重新确认帝国在海外的影响力与控制力。随即,日本、暹罗等国使节陆续到中国朝贡,建立了宗藩与册封关系。此时的马六甲王国,被中国称为满刺加,并很快纳入到朝贡体制之下。时为满刺加国王的拜里迷苏拉,最关心的是立刻摆脱暹罗的统治,这是他与中国交好的实质意义。
  开国之初的马六甲王国,强敌四绕,拜里迷苏拉为争取生存空问,一面与左边的暹罗王国搞好关系,每年缴纳黄金以换取暂时和平;一面与南面印度尼西亚群岛上的王国结亲联盟;同时以明王朝为宗主国,建立宗藩关系。
  马六甲对明王朝有着重要的战略意义,此后的一个世纪中,马六甲与明王朝维持着密切的关系。郑和七次下西洋,就曾六访马六甲。
  由于郑和船队每次出使,人数均有近三万,历时一年半以上,需装带大量物资。因此,需要在航程中途设立一个固定的物资转运站,存放不急需的物品,缓和船队的运输压力,也为使团的往来船队补充应用物资。马六甲航运中转站的建立,意味着明代中国建立了以东南亚为基地的战略缓冲区。
  1445年,马六甲王朝的第四代国王穆扎法尔·沙继承王位,他采用了穆斯林君主的尊号“苏丹”,并奉伊斯兰教为国教。穆扎法尔·沙执政后,拒绝向信奉印度教的暹罗继续纳贡,1446年至1447年,马六甲军队先后两次从海陆击败暹罗军队的入侵。1459年,这位国王去世时,马六甲迎来了它的鼎盛时代。
  当马六甲一跃成为地方霸主之时,明朝廷却采取了严厉的海禁政策,不仅停止政府庞大船队出海计划,还严厉制裁私自到东南亚等地的中国贸易商人。当中国自动放弃海洋、放弃马六甲海峡的控制权,马六甲国王逐渐摆脱明王朝的影响之时,西方殖民势力已经来到了家门口。
  盛极一时的马六甲海峡,很快引起了西方新兴海权国家的觊觎,葡萄牙、西班牙、荷兰、英国相继来到马六甲。
  第一任葡属印度总督阿尔梅达虽在印度洋开创了局面,但他将葡萄牙人的活动局限于印度洋沿岸。第二任总督阿尔布克尔克改变了这种保守政策。1511年,阿尔布克尔克成功占领了马六甲的咽喉之地——马六甲河上的大桥,最终占领了马六甲海峡。
  葡萄牙人获得相对真实的中国印象是从马六甲开始,迈向中国的脚步也从马六甲开始。1512年,征服马六甲的葡萄牙人收买了五位中国船主,开始策划赴中国的计划。1517年,葡萄牙人正式抵达中国东南沿海,1557年左右以欺诈、贿赂的方式占领澳门。
  明王朝的海洋政策急剧逆转,把近在咫尺的制海权拱手相让。失去了马六甲的中国,使最南端的海上大门洞开,从此无法阻挡西方殖民者东来。